De winter is voorbij en Kuurne ook!

WIELRENNEN - Eind oktober vorig jaar heb ik de knoop doorgehakt om volledig te stoppen met het veldrijden en mij toe te leggen op het wegseizoen. De reden hiervoor was omdat het niet mogelijk is om beide seizoenen volledig te combineren en mijn hart duidelijk voor de weg kiest. Hierdoor ben ik ook vertrokken bij Enertherm-BKCP en de overstap gemaakt naar het Avia-WCup Cycling Team. Na drie maanden zonder wedstrijden en met enkele trainingskampen waarvan de laatste met de ploeg in het zonnige Spanje stond ik gister aan de start van de openingsklassieker Kuurne-Brussel-Kuurne voor Junioren. Hier een verslag van de wedstrijd.

Na een korte verkenning op zaterdag samen met verzorger Rob, waar ik ook bij overnacht waarvoor veel dank, stond ik zondag om 12u20 aan het vertrek. Samen met mij stonden vier andere ploeggenoten aan het vertrek, Simon Daniels, Bjorg Lambrecht, Merten de Wever en Thomas Vereecken. Een sterke ploeg maar in een eerste koers is het altijd afwachten hoe het er aan toe gaat. Vlak nadat de profs voorbij waren gereden ging onze wedstrijd van start. De eerste dertig kilometer was vlak en met de wind in de rug werd er met een hoge snelheid gereden. Het was nerveus en met als gevolg dat er enkele valpartijen waren waarbij onder andere mijn ploeggenoot Simon Daniels bij lag. Op de eerste beklimming, de Edelare, ging mijn ploeggenoot Bjorg in de aanval. De aanval werd al snel weer terug gegrepen en kort daarachter volgde de Parkstraat als volgende beklimming. Ondanks de vele wind werd er niet echt doorgereden zodat het volledige peloton kon volgen. Onderweg naar de Kanarieberg was er als het ware een heuse massasprint om als eerste de klim aan te vangen. Ik draaide voorin op en gelijk schoot Ward Jaspers er vandoor. Ik sprong er achteraan maar kreeg een ploeggenoot van Ward in mijn wiel en hield het dus snel voor bekeken. In de laatste driehonderd meter van de klim trok ik nog eens flink aan de boom met als gevolg dat er enkel een twintig tal renners kon volgen. Maar helaas werd er niet overgenomen en zo kwamen er steeds meer renners terug. Ondanks dat er steeds enkele ontsnappingspogingen waren kwam toch alles weer bijeen. Op de Kruisberg begon de koers dan toch echt te ontploffen, boven zat het peloton op een lang lint met enkele scheuren en toen we direct daarna de Hotond opdraaiden zei ik tegen mijn ploegmaat Bjorg dat hij het maar eens moest proberen. Niet veel later ontstond er een kopgroep van acht renners met daarin Bjorg. Ik zat in het peloton maar had niet meegekregen dat er acht man weg was. Op de Holstraat werd er hard gereden en bovenop was er nog een klein groepje van vijftien renners waar de samenwerking uitstekend was. Ondanks dat we verschrikkelijk hard rond draaiden en de samenwerking goed was werd het groepje steeds weer groter en toen het stil viel was de groep al snel weer vijftig man groot. Ik probeerde enkele keren om weg te rijden maar kreeg geen ruimte. Toen ik even later door kreeg dat er een ploegmaat in de eerste groep zat ben ik rustig in het peloton gaan zitten en ben niet meer slag om slinger gaan demarreren. De acht vooraan pakten snel anderhalve minuut en bij het ingaan van de laatste plaatselijke ronde was de voorsprong twee minuten. Toen ik het nog eens probeerde zat meteen het volledige peloton op mijn wiel, gelijk daarna gingen er twee Denen van de zelfde ploeg in de aanval en deze kreeg gelijk alle ruimte. Op een kilometer van acht van de meet probeerde ik het nog een keer samen met vijf andere renners. Het peloton moest passen en zo waren we met zes weg. Door het hoge tempo moesten drie van de zes passen en zo kwam ik uiteindelijk vooruit te zitten met Cedric Beullens en Jelle Nieuwpoort. Onze samenwerking was heel goed en we raapten onderweg naar de finish de Rus Pavel Sivakov nog op. We bleven het peloton voor en van ons groepje won Cedric de sprint en eindigde ik als tweede. Yannick Detant won de wedstrijd voor twee Fransen Mathieu Rigolot en Alan Riou. Uiteindelijk finishte ik op de twaalfde plek waar ik tevreden op terug mag kijken na deze wedstrijd. Ploeggenoot Bjorg eindigde als zevende en mijn andere drie ploeggenoten zaten allemaal in het peloton vlak achter mij, zo eindigden we als tweede in het ploegenklassement.

Ik wil de voltallige Avia-WCup Cycling Team bedanken voor de goede zorgen voor en na de wedstrijd. Volgende week staat er een trainingskamp samen met de Nederlandse selectie op het programma. Die week daarna hoop ik aan de start te staan voor de Grote Prijs Andre Noyelle in het Belgische Ieper.

02/03/15