Zeer zware klimkoers in Harzé

WIELRENNEN - Gisteren stond een van de mooiste koersen van het seizoen op het programma, de klimkoers in het Waalse Harzé. Deze koers wordt georganiseerd door de fanclub van Phillipe Gilbert en vindt dus plaats in een zeer heuvelig deel. De koers bedroeg honderdkilometer met tweeduizend hoogtemeters. Na een grote ronde volgende drie plaatselijke rondes van vijftien kilometer. Al vrij vroeg in de eerste grote ronde schoof ik mee in een aanval van vijf en we kregen zeer veel ruimte. Op de Rossier maakte ik tempo en iedereen moest passen behalve een Fransman, samen reden we langzaam weg van de rest maar even later moest deze Fransman mij ook laten lopen. Omdat de vijf achtervolgers twintig seconden achter mij reden en het peloton weer een minuut daarachter heb ik mij in laten lopen. Op de volgende klim bepaalde ik weer het tempo en boven gekomen kon alleen Harm Vanhoucke nog bij mij blijven. We werkten goed samen en kwamen met een minuut voorsprong de plaatselijke rondes op. Al snel volgde er een steile klim van één kilometer en Harm moest hier lossen. Ik reed flink door een bouwde mijn voorsprong uit naar anderhalve minuut op het peloton. Ik begon de vermoeidheid wel te vernemen maar met nog anderhalve ronde te gaan bedroeg mijn voorsprong twee minuten en moest ik nog twee lange klimmen en een steile klim bedwingen. Ik fietste lang tegen de krampen aan maar kon toch mijn tempo goed in de hoogte houden. Bij het ingaan van de laatste tien kilometer had ik twee achtervolgers, Johan Jacobs en Jelle Schuermans, die volgden op veertig seconden maar liepen met rasse schreden in. Aan de voet van de laatste lange klim werd ik bijgehaald en was het nog vijf kilometer tot de finish. Jelle Schuermans demarreerde twee keer en bij de laatste versnelling moest ik er definitief af, net zoals Johan. Jelle reed nog ver van mij weg en Johan bleef ongeveer twintig seconden voor mij hangen. Ik reed op mijn limiet maar kon mijn derde plaats nog veilig stellen. Jelle won uiteindelijk met een flink verschil voor Johan en ik eindigde derde. Na een ontsnapping van negentig kilometer waarvan zeventig solo mag ik niet klagen om toch nog derde te finishen. Als ik mijn krachten had gespaard had ik voor de winst kunnen rijden maar ik koos er voor om mijn grenzen af te tasten en toch slaagde ik nog bijna in mijn opzet, ik hield er wel de bergprijs aan over als extra. Mijn volgende koers is de meerdaagse in Valromey waar er ook veel hoogtemeters overwonnen moeten worden.

03/07/14